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ガソリンの価格はなぜ上がる?
2008年7月31日 (text by わ)

依然としてガソリンの価格高騰が続いている。

石油元売り最大手の新日本石油は29日、8月のガソリン卸値を1リットル当たり5.1円引き上げると発表した。その他石油元売各社も、6円前後の値上げを発表し、これを受けて8月のレギュラーガソリン全国平均小売価格は、1リットル180円台後半にまで上昇しそうだという。史上最高値だそうだ。夏休み真っ盛り、さらにお盆の帰省シーズンも重なり、頭を抱えている人も多いことだろう。

どの位高くなった?

財団法人日本エネルギー経済研究所の石油情報センターの調査によると、約一年前(07年7月)ハイオクは全国平均で152円、レギュラーは141円であったのが、今年(08年8月)はハイオクが193円、レギュラーが182円に上昇した。レギュラーガソリン満タン(50/L)として考えると、一年前は7,050円で満タンにできたのに、今では9,100円払わなくてはいけなくなってしまった。(ちなみに、同じ条件で05年7月は6,250円であった。詳しくは、SideBの2006年のコラム「ガソリンの価格はいつ下がる?」を参照していただきたい。)

2007年7月 2008年7月
全国平均 H:152円 / R:141円 H:193円 / R:182円
高い都道府県 長崎県
(H:158円 / R:187円)
長崎県
(H:198円 / R:187円)
安い都道府県 滋賀/栃木県
(H:148円 / R:137円)
秋田県
(H:187円 / R:176円)

出典数値は 石油情報センターより。

ガソリンの価格はなぜ上がる?

ガソリンの価格高騰は何が原因なのだろうか。G-Searchの新聞・雑誌記事横断検索で調べてみた。

ガソリンの基となるのは原油だ。その原油価格が高騰しているために、ガソリン価格も高騰しているのだという。70年代初頭までは1バレル2ドル前後だった原油価格は、上がり下がりを繰り返しつつも、90年代には1バレル20ドル前後で推移していた。00年以降は上昇して今月(08年07月)中旬には1バレル140ドルを超える高値を記録した。

原油価格高騰の要因はさまざまあって一概には言えないが、主な要因の一つとしては需要と供給のバランスの変化だ。例えば、中国やインドの急成長などで原油の需要が増大しているのに対し、埋蔵量や産油量の減少で供給は追いついていないことが挙げられる。

ガソリン価格の内訳

中国ではガソリン税が安く、車を購入する人が急増しているそうだ。逆に、日本では自動車保有台数が伸び悩み、ガソリン販売量も減少しているという。

そのガソリン価格だが、内訳は「ガソリン税」、「消費税」、「本体価格」から成っている。ガソリン税は一律53.8円だ。そして、ガソリン税と本体価格の合計に消費税が課税されている。なので、08年07月のレギュラーガソリン182円/Lの場合、ガソリン税が53.8円、消費税が8.7円、本体価格は119.5円となる。

ガソリンが高いのか、税金が高いのか…判断は個人にお任せするが、欧州では二酸化炭素排出量削減などの目的のために、ガソリン税を高くして消費を抑えるという動きもあるようだ。

ガソリン代、少しでも安くする方法はある?

ガソリン価格の高騰は消費者にとって切実な問題だ。しかし、個人レベルでは、なるべく安いガソリンスタンドで給油するといったことしか出来ないのが現状だ。

そんな中、出光興産では、ドライバーのガソリン節約を支援する活動を始めたそうだ。急発進や急停止を避けたり、タイヤの空気圧を適正に保つと燃費向上につながるといったガソリンの節約術を記載したパンフレットを系列のガソリンスタンド約4800店に置いている。安全な運転の基本事項でもあるし、ガソリン代を少しでも安く抑えたい人は、利用してみるのもいいかもしれない。

そして、ガソリン代を安くするための方法、最終手段は「使わない」ということだろう。近距離ならば、自転車や徒歩で出かけてみるのはどうか。ガソリン代が浮くのと同時に、おまけまでつく。最近はブームとさえ思える「エコ」に気を使っている人にもなれてしまうし、さらには、メタボ解消もできるかも。

これを期に、ガソリンの使い方の見直しだけではなく、家計や生活の見直しを合わせて行ってみるのもいいかもしれない。

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